Selasa, 04 Februari 2020

Virus Corona Menambah Beban Ekonomi Hong Kong

Protes berbulan-bulan yang semakin keras dan perang dagang AS-Cina yang merugikan mendorong Hong Kong ke dalam resesi tahun lalu untuk pertama kalinya dalam satu dekade. Sekarang wabah virus corona mengancam untuk menggagalkan sekali lagi.

Antisipasi Virus Corona di Hongkong

Para pejabat pada hari Senin mengatakan ekonomi Hong Kong menyusut 1,2% tahun lalu karena protes besar-besaran pro-demokrasi melumpuhkan jalan-jalan kota dan membuat takut para turis. PDB menyusut 2,9% pada kuartal keempat saja. Pertikaian perdagangan antara Washington dan Beijing menambah masalah, begitu pula kekhawatiran tentang pertumbuhan ekonomi China.

Sampai baru-baru ini, China memiliki alasan untuk berharap bahwa 2020 akan lebih baik. Demonstrasi menjadi kurang sering, sementara kesepakatan perdagangan awal memberikan beberapa harapan bahwa hubungan antara Amerika Serikat dan China dapat meningkat."Kesepakatan perdagangan fase satu AS-Cina dan stabilisasi pertumbuhan di China seharusnya positif bagi prospek ekonomi jangka pendek Hong Kong," kata Tommy Wu, seorang ekonom senior di Oxford Economics. "Tapi itu telah dibayangi oleh wabah virus corona."

Hong Kong sekarang harus khawatir tentang cara mencegah wabah berbahaya ini yang mendorong pejabat pemerintah untuk membatalkan sekolah selama berminggu-minggu, memerintahkan pegawai negeri sipil untuk bekerja dari rumah dan mendesak perusahaan swasta untuk melakukan hal yang sama. Toko ritel, taman hiburan, atraksi budaya, dan tempat keramaian lainnya juga tetap ditutup. Kerumunan masih umum, tetapi kebanyakan orang memakai masker sebagai bentuk perlindungan.

Virus corona "pasti akan menyebabkan pukulan ganda terhadap perekonomian," tulis Sekretaris Keuangan Hong Kong Paul Chan dalam posting blog hari Minggu. Dia menambahkan bahwa "virus akan sangat meningkatkan risiko kontraksi ekonomi yang berkelanjutan tahun ini." Pemerintah Hong Kong mengatakan pada hari Senin bahwa prospek ekonomi kota tahun ini "tunduk pada ketidakpastian yang tinggi," termasuk ekonomi global, perdagangan dan protes. Adapun wabah koronavirus, pemerintah mengatakan akan "memantau situasi dengan cermat."

Hong Kong, yang memiliki beberapa tingkat otonomi dari Cina daratan dan sistem imigrasi sendiri, telah berhasil menghindari wabah terburuk. Hanya 15 kasus telah dikonfirmasi di kota, dan tidak ada kematian. Tepat di seberang perbatasan di daratan Cina, jumlah kasus yang dikonfirmasi berjumlah lebih dari 17.000, sementara setidaknya 360 orang telah meninggal. Tetapi ingatan akan krisis SARS 2003 menjulang besar di Hong Kong, mengingatkan orang-orang akan banyaknya penyakit serius yang dapat menimpa kota ini. Lebih dari 280 dari 774 orang yang meninggal karena SARS dilaporkan di Hong Kong, jumlah kematian tertinggi di luar Cina daratan. Ketakutan SARS menyebabkan ekonomi kota menyusut 0,5% pada kuartal kedua sebelum rebound di akhir tahun.

Pukulan Berlipat Untuk Bisnis
Gerakan protes tahun lalu membuat jutaan warga Hong Kong turun ke jalan dan menuntut reformasi demokrasi dan kepolisian. Beberapa bentrokan antara pengunjuk rasa dan polisi menjadi ganas, gas air mata, bom bensin, peluru karet dan meriam air menjadi bagian dari normal baru kota itu. Protes menghantam industri perhotelan dan makanan dan minuman kota sangat keras. Banyak orang berhenti keluar, takut jika mereka terkena bahaya jika jauh dari rumah, mereka akan secara tidak sengaja terperangkap dalam demonstrasi atau terputus dari transportasi umum.

Terlepas dari kekacauan, industri perhotelan telah menunjukkan tanda-tanda pemulihan pada bulan Desember, menurut Allan Zeman, pendiri pengembang properti Lan Kwai Fong Group. "Ini semacam penghinaan ganda bagi Hong Kong," kata Zeman, yang perusahaannya mengembangkan distrik kehidupan malam populer Hong Kong, Lan Kwai Fong. "Kami berharap bahwa memasuki Tahun Tikus ini akan berlanjut," tambahnya, merujuk pada zodiak Tahun Baru Imlek tahun ini. "Tiba-tiba, virus korona menyerang."

Black Sheep Restaurants, sebuah kelompok yang menjalankan lebih dari 20 bisnis Hong Kong, menggemakan tayangan perkembangan virus tersebut, bersama dengan kekhawatiran tentang virus tersebut. "Segalanya meningkat pada akhir tahun lalu dan beberapa minggu pertama di Januari," kata co-founder Syed Asim Hussain. "Namun kita sekarang berada di tempat yang sulit." Hussain mengatakan perhatian utama perusahaan adalah keselamatan timnya. Namun dia menambahkan bahwa Black Sheep memperkirakan Februari lambat, berpotensi mengarah pada "penghapusan keuangan" untuk kuartal pertama.

Pariwisata adalah masalah utama lainnya bagi kota. Protes telah mengambil korban besar pada industri: Jumlah orang yang mengunjungi Hong Kong pada November anjlok hampir setengah dibandingkan tahun sebelumnya, menurut angka pemerintah terbaru yang tersedia. Wabah virus corona kemungkinan akan memperburuk masalah itu. Sebagian besar pengunjung Hong Kong datang dari daratan Cina, di mana banyak kota telah menempatkan penghuninya untuk dikunci. Hong Kong juga telah menutup beberapa penyeberangan perbatasannya ke daratan dalam upaya untuk menghentikan penyebaran virus.

Masih Terlalu Dini
Apa yang masih belum pasti adalah seberapa dramatis dan tahan lama dampak virus corona terhadap perekonomian Hong Kong. Iris Pang, seorang ekonom di ING, mengatakan bahwa ia memperkirakan ritel akan terpengaruh oleh wabah tersebut, dan mencatat bahwa protes tahun lalu menyebabkan bisnis-bisnis itu mendapat pukulan besar. Tetapi dia menambahkan bahwa ING tidak berpikir virus akan berdampak besar pada PDB.

Goldman Sachs pada hari Jumat memangkas perkiraan pertumbuhan ekonomi Hong Kong pada kuartal pertama dari 5,6% menjadi 4%. Para analis mengaitkan bahwa sebagian besar dengan bagaimana virus akan berdampak pada pariwisata kota, ritel, perhotelan, dan industri makanan dan minuman. Bank memperingatkan bahwa segala sesuatunya dapat menjadi lebih buruk, dan wabah yang berkepanjangan dapat menurunkan pertumbuhan ekonomi setahun penuh menjadi 5% atau kurang.

Wu, dari Oxford Economics, mengatakan virus itu dapat memiliki dampak "drastis" terhadap perekonomian. "Beberapa sektor bekerja lebih baik seperti supermarket, toko obat, dll. Tetapi pusat perbelanjaan dan merek-merek mewah kemungkinan akan terkena dampak buruk," katanya. Wu menambahkan bahwa masalahnya bukan hanya tentang kurangnya pariwisata di kota itu, tetapi tentang berapa banyak orang yang sudah tinggal di Hong Kong akan khawatir mengenai perkembangan virus.

Zeman, dari Lan Kwai Fong (daerah sentra kuliner), mengatakan masih terlalu dini untuk mengatakan seberapa buruk dampaknya, karena banyak bisnis baru saja kembali bekerja setelah Tahun Baru Imlek. Liburan berakhir Rabu lalu, tetapi banyak orang di kota ini biasanya mengambil cuti seminggu. Tetapi penutupan sekolah dan beberapa fasilitas publik yang dimandatkan pemerintah, bersama dengan dorongan resmi agar orang-orang tetap di dalam rumah, kemungkinan akan berarti masa depan yang tidak pasti bagi banyak bisnis. "Ini bukan situasi yang mudah, karena saat ini, tidak ada cahaya di ujung terowongan," kata Zeman. "Aku kenal banyak penyewa tapi aku tidak tahu apakah mereka bisa bertahan hidup."

Tidak ada komentar:

Posting Komentar