Jumat, 08 Mei 2020

China Kembali Memanaskan Konflik Laut China Selatan di Masa Pandemi

Akhir bulan lalu, penciptaan dua distrik administratif baru China dan penamaan 80 fitur geografis di Laut China Selatan menciptakan konflik baru dalam hubungannya dengan negara penggugat lainnya. Baik Filipina dan Vietnam memprotes taktik administratif terbaru.

Kapal Perang China

Sebulan sebelumnya, China mendirikan dua stasiun penelitian baru di laut yang diperebutkan. Pada awal April, sebuah kapal penjaga pantai Tiongkok bertabrakan dengan kapal penangkap ikan Vietnam dari Kepulauan Paracel, menimbulkan protes keras dari Hanoi dan pernyataan keprihatinan dan solidaritas dari Manila.

Pada saat yang sama, Beijing meluncurkan kampanye penegakan hukum maritim selama delapan bulan, dengan nama sandi "Laut Biru 2020" yang kemungkinan akan membangkitkan ketegangan baru dengan negara-negara pesisir lainnya. Semua tindakan baru-baru ini menimbulkan pertanyaan: apakah China memanfaatkan pandemi atau hanya tindakan seperti biasa? Dalam pertemuan virtual para Menteri Luar Negeri Asean-Amerika Serikat pada 23 April, Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo menuduh Beijing mengambil keuntungan dari situasi untuk mendorong konflik lebih lanjut sementara dunia sibuk melawan COVID-19.

Angkatan Laut China

Ketegasan China yang diperbarui mungkin didorong oleh faktor domestik dan eksternal. Beijing mungkin mencari pujian dalam negeri karena sikap keamanannya yang tangguh yang tidak menunjukkan kelonggaran dalam masalah maritim atau kedaulatan bahkan di tengah pandemi. Ini mungkin, membantu menangkal atau menghilangkan ketidakpuasan atas penanganan awal wabahnya di Wuhan. Serangan balik atas upaya Beijing untuk merebut kendali atas narasi coronavirus juga telah berkontribusi pada sensitivitas kritik yang meningkat terhadap kebijakan luar negerinya.

China mungkin merespons faktor eksternal juga. Ini memberikan tekanan pada penuntut lain, terutama Vietnam dan Malaysia, untuk menghentikan pengeboran minyak sepihak. Kampanye Blue Sea 2020, misalnya, akan menargetkan pelanggaran di bidang-bidang seperti konstruksi proyek kelautan dan pesisir, dan eksplorasi dan eksploitasi minyak lepas pantai suatu langkah yang mungkin menandakan tekad yang lebih tegas untuk menggagalkan kegiatan eksploitasi hidrokarbon dan pekerjaan konstruksi oleh penggugat lainnya.

Langkah berani Tiongkok juga merupakan reaksi terhadap lawannya, AS. Washington telah mengadakan dua kebebasan operasi navigasi di Laut China Selatan dan dua di selat Taiwan yang berdekatan pada tahun ini. Negara itu terlibat dalam latihan-latihan maritim, termasuk satu dengan Australia akhir bulan lalu, dan latihan menembakkan rudal langsung di Laut Filipina yang berdekatan pada bulan Maret. Beijing, sementara itu, mengirim pesawat laut untuk melakukan latihan anti-kapal selam pada bulan Maret. Pada pertengahan April, dalam upaya untuk menggagalkan aksi negara penggugat yang lain, kapal survei China Haiyang Dizhi 8 terlihat dikirim di perairan Vietnam dan Malaysia.

Ketika kerja sama keamanan China dengan Kamboja meluas, begitu pula hubungan keamanan AS dengan negara-negara pantai seperti Vietnam, sebagaimana diilustrasikan oleh kunjungan pelabuhan kapal induk AS ke Da Nang pada bulan Maret. Vietnam juga bergabung dengan pertemuan virtual Quad Plus dengan Korea Selatan dan Selandia Baru.

Tragedi tsunami 2004 mengikat AS, Jepang, Australia, dan India ke dalam sebuah kelompok yang kemudian berkembang menjadi koalisi yang kurang formal untuk mendorong kembali terhadap serbuan China di laut yang disengketakan. Ini mungkin memberi alasan Beijing untuk khawatir bahwa efek Quad yang diperluas, yang awalnya difokuskan untuk memerangi COVID-19, bisa menjadi unit yang lebih besar untuk menghadapi ambisinya. Bahkan di Filipina, yang hubungannya dengan China telah jauh meningkat dalam tiga tahun terakhir, ketegangan masih tetap ada. Manila memprotes entitas administratif baru Beijing di Laut China Selatan karena termasuk fitur dan perairan yang telah lama dipegang oleh negara itu.

Manila juga mengutuk penunjukan senjata radar oleh kapal angkatan laut China di korvet angkatan laut Filipina yang sedang melakukan patroli rutin. Selanjutnya, panggilan telepon bulan lalu antara Presiden AS Donald Trump dan Presiden Rodrigo Duterte meningkatkan kemungkinan bahwa kedua belah pihak akan melampaui membina kerja sama dalam pertarungan menghadapi COVID-19.

Di pertengahan jendela enam bulan untuk menyelamatkan perjanjian, pejabat pertahanan dan diplomat dari kedua belah pihak terus mencari cara untuk menyelamatkan kesepakatan, atau menghasilkan kesepakatan yang lebih memuaskan. Pandemi tidak banyak mengubah dinamika di Laut China Selatan. Baik penuntut maupun kekuatan maritim besar tidak mengurangi ketegangan. Seperti China, Vietnam terus membangun milisi maritimnya. Konstruksi Filipina bekerja di Pag-Asa (Pulau Thitu), fitur terbesar yang ditempati di Spratlys, terus berlanjut, meskipun ada banyak kapal China di sekitarnya. Eksplorasi minyak Malaysia, sementara itu, tetap di jalurnya, dan pertikaian tiga arah dengan Vietnam dan China terus berlangsung.

Dikatakan, perbedaan harus dibuat antara pekerjaan konstruksi pada fitur yang ditempati dan kegiatan ekonomi dalam hak maritim yang diakui secara internasional di satu sisi, dan tindakan mengubah status quo di sisi lain. Di atas kertas, pendirian unit administratif baru China di Laut China Selatan tampaknya tidak berbahaya. Namun, tindakan yang dihasilkan dari pengumuman yang tampaknya standar ini dapat menimbulkan kekhawatiran. Kegagalan untuk memprotes lagi langkah-langkah ini juga mungkin menunjukkan persetujuan terhadap posisi Beijing, memperkuat klaim pendudukannya, tujuan jangka panjang yang ekspansif.

Ketidaksepakatan besar antara China dan penuntut lainnya berarti bahwa Beijing dapat lebih mudah memaksakan kehendaknya jika ia memutuskan untuk melakukannya. Oleh karena itu, di luar kewaspadaan sejak China mengubah pasir menjadi pulau-pulau pada tahun 2014, adalah ketakutan bahwa kehadiran China yang tumbuh di wilayah tersebut akan menjadi normal baru yang menggerakkan konflik di laut yang sudah tegang.

Tidak ada komentar:

Posting Komentar